Arabia Saudita y la no fácil amistad con Irán

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Escrito por YOEL GUZANSKY y SIGURD NEUBAUER

Este podría ser el año en el que todo cambie en el Medio Oriente. La razón: un posible deshielo en las relaciones saudí-iraníes. Varios factores llevaron a este momento. El primero es la elección de Hassan Rouhani como presidente de Irán en agosto de 2013. Desde que fue electo, Rouhani ha iniciado una ofensiva destinada a reducir las tensiones entre Teherán y varios de sus vecinos árabes del Golfo.

El Ministro de Relaciones Exteriores de Irán, incluso llegó al reino para una inusual visita al rival regional, trayendo condolencias tras la muerte del rey Abdullah.

Luego está el acuerdo nuclear provisional, que socavó la reputación del reino como el centro neurálgico de facto de la región y elevó la estatura de Irán como potencia internacional en aumento. Luego vino el Estado Islámico de Irak y al-Sham (ISIS) a través de Irak y Siria, una amenaza a Irán y Arabia Saudita y su sistema clerical wahabí conservador. Mientras tanto, la evidente fatiga de Estados Unidos con el Medio Oriente dejó a los países del Golfo, sin mucho apoyo de Estados Unidos. Y, reconociendo la posición superior de Irán, no tenían más remedio que empezar a hacerse agradables con Irán.

Y, por último, está la sucesión al trono de un nuevo rey saudí.

Sin embargo, a pesar de la aparición de intereses compartidos, incluyendo el derrotar a ISIS, es poco realista esperar que todo esto se traduzca en un deshielo en las relaciones inmediatas de Arabia e Irán, dada la hostilidad que se ha acumulado desde la Revolución Islámica de 1979 y las consideraciones estratégicas que seguirán guiando a los dos países.

MALA HISTORIA

Durante mucho tiempo, las relaciones saudí-iraníes habían ido empeorando año tras año. Para las monarquías árabes sunitas, la presidencia de Mahmoud Ahmadinejad en Irán era mortificante; con su retórica venenosa, él constantemente les recordaba a sus vecinos los objetivos hegemónicos de Irán. La primavera árabe, que parecía minar el viejo equilibrio político y sectario de medio oriente, aumentó las tensiones. Los asuntos que no ayudaron fueron el apoyo de Teherán para asediar el régimen de Bashar al-Assad de Siria y por el antiguo régimen de Nouri al-Maliki en Irak. A finales del año pasado, Irán y sus aliados parecían tener la sartén por el mango en ambos países, así como en el Líbano y Yemen.

Mientras mantiene oficialmente relaciones cordiales con Teherán, Arabia Saudita trabajó entre bastidores para frenar la influencia de Irán. Arabia Saudita utiliza el poder blando y la moneda fuerte como parte de este esfuerzo, mientras despliega sus fuerzas armadas contra la real o percibida participación iraní, en Bahrein y Yemen. Por su parte, Teherán prefiere mantener relaciones cordiales con Riad, también, mientras trata de socavar a su rival a través de ataques encubiertos, incluyendo el presunto intento de asesinar al embajador saudí en Washington en 2011 y el lanzamiento de ataques cibernéticos dirigidos contra las instalaciones de Aramco y sitios web del gobierno saudí. Los dos países también se aprovecharon de los muchos gobiernos débiles post-primavera árabes para fomentar disturbios entre las minorías sectarias.

Las cosas comenzaron a cambiar inmediatamente después de la elección de Rouhani. El nuevo líder comenzó una campaña para poner fin al aislamiento regional e internacional de Irán y, en especial, las sanciones económicas para el país. Lo hizo al tratar de abrir una brecha entre los enemigos del país y reducir las tensiones entre Irán y varios de los países del Golfo.

En primer lugar, explotó las diferencias existentes entre algunos de los estados más pequeños del Golfo y Arabia Saudita para evitar que se forme un frente unido contra Irán, tratando de convencerlos de que los tiempos están cambiando y es mejor tener buenas relaciones con Irán. El principal objetivo era aislar a Arabia Saudita, que es el competidor de Irán más significativo ideológico y religioso, el principal patrocinador de los enemigos de Irán en todo el mundo, y el único país de la región del Golfo con los medios económicos y militares para enfrentarse a la República Islámica.

Al mismo tiempo, era importante para Irán cambiar su imagen negativa, y por eso, el país tuvo que acercarse más, aunque de manera restringida, a los países árabes del Golfo. La ofensiva iraní incluyó varias visitas al extranjero del presidente iraní y el ministro de Relaciones Exteriores, entrevistas y artículos colocados en medios de comunicación del Golfo, declaraciones sobre la necesidad de la unidad y la cooperación en el mundo musulmán, e incluso una serie de acuerdos comerciales y de turismo con varios países en la región.

Sin duda, estos esfuerzos fueron un tanto socavados por las negociaciones nucleares en curso, que azotaron los temores de un Irán nuclear en toda la región. Justo antes de que Irán y los negociadores del P5 + 1 firmaran el acuerdo nuclear provisional a finales de 2013, que se extendió de nuevo hasta finales de 2014, Teherán trató de aliviar la tensión. En un artículo de un periódico panárabe, el ministro de Relaciones Exteriores iraní, Mohammad Javad Zarif llamó a sus vecinos para construir un nuevo orden regional libre de la intervención externa. "La presencia de fuerzas extranjeras se ha traducido históricamente en la inestabilidad interna dentro de los países que acogen a ellas", escribió, "y exacerbado las tensiones existentes entre estos países y otros estados de la región." Dado que las bases estadounidenses en el Golfo son vistas como la principal barrera para la hegemonía iraní en la región, sus palabras no cayeron tan bien como podría haber esperado. Por supuesto, las monarquías árabes no se desvían de su estrategia de tomar una posición oficial moderada y contenida.

LLEGAR A UN ACUERDO

Los estados árabes y sunitas fueron lanzados juntos una vez más gracias a los acontecimientos en Siria e Irak. Por ahora, muchos en el Golfo están preocupados  porque los rebeldes no serán capaces de derrotar a Assad, lo que podría conducir a Riad a llegar a un acuerdo con Irán (y el otro patrón de Assad, Rusia) sobre el futuro político de Siria. El acercamiento entre el líder del frente suní y el líder del frente chií también puede afectar a la situación en Irak. Mientras tanto, la silenciosa coordinación entre Arabia Saudita e Irán ya ha llevado a la elección de un nuevo primer ministro en Irak y también podría ayudar en la lucha contra el ISIS.

Las monarquías del Golfo están ansiosamente siguiendo la apropiación de tierras por parte de ISIS. Mientras la organización estaba amenazando sólo a Irak e Irán estaba estirando sus estrechos recursos con el fin de luchar contra él, los países del Golfo estaban felices. Pero ahora que la organización está amenazando cada vez más los propios intereses de los estados árabes, incluyendo el propio territorio de Arabia Saudita, e Irán está coordinando con los Estados Unidos en la batalla, el panorama ha cambiado. Los estados del Golfo, especialmente Arabia Saudita, podrían querer tácitamente (y tácticamente) cooperar con Irán para asegurarse de que el ISIS radical no atraviese más fronteras. Los dos países han demostrado en el pasado que son pragmáticos y están dispuestos a ajustar sus posiciones cuando lo requieren las circunstancias.

De acuerdo con ello, en la reunión entre Zarif y el ministro de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita Saud al-Faisal en el marco de la sesión de septiembre de 2014 del Consejo de Seguridad de la ONU, Zarif anunciaba "una nueva página en las relaciones entre los dos países". Faisal fue más cauto, centrándose sus comentarios sobre la necesidad de unir fuerzas contra el ISIS, señalando: "Creemos que hay que evitar los errores del pasado para afrontar con éxito la crisis actual".

En las conversaciones de alto nivel sobre el ISIS, sin embargo, las discusiones de los precios del petróleo parecen haber interferido. Una reunión de dos días organizada por Omán en diciembre de 2014 se dice que  se desarticuló en una enconada disputa, con delegados saudíes e iraníes en desacuerdo sobre la caída de los precios del petróleo. La caída de precios actual se ha visto impulsada por Arabia Saudita, el poder dominante en la OPEP. Si bien es cierto que la política energética de Riad responde parcialmente a la revolución del fracking en Norteamérica, la mayor motivación es, tal vez, romper la voluntad de Irán y, con ello, poner un freno a sus ambiciones regionales. Un número de tomadores de decisiones saudíes parecen creer que la caída del precio del petróleo es por lo tanto servir los a intereses del reino lastimando la ya maltratada economía iraní.

PAZ PROVISORIA

Irán y Arabia Saudita han adoptado políticas externas mixtas que incluyen elementos tanto de cooperación como de conflicto. Con este enfoque, pueden mejorar poco a poco las relaciones a través del Golfo manteniendo al mismo tiempo su poderío regional. Los dos nuevos-viejos socios tienen un largo camino por recorrer antes de llegar a una reconciliación histórica. Por ahora, los estados árabes del Golfo temen que Irán tenga la sartén por el mango, lo que les está empujando a andar con cuidado. Ese sentimiento puede durar en el largo plazo, sobre todo si la estrella de Irán sigue aumentando. Aunque las probabilidades no parecen altas en la actualidad, incluso la mitad de la cooperación que dichos temores podrían engendrar podría ayudar a resolver algunos de los conflictos más complicados de la región.

Fuente: Foreign Affairs – 28/1/2015 – Traducción: Roberto Faur.

 

 

 

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